A estas alturas, casi todos hemos sentido el impacto de la pandemia por COVID-19, ya sea por experiencia propia o porque nuestros familiares y amigos se han contagiado.

Pero, ¿por qué algunos salen adelante sin mayores inconvenientes, mientras que otros requieren mayores cuidados, e incluso la hospitalización? ¿Por qué algunos sobreviven y otros no? ¿Cuál es la diferencia que determina la supervivencia de los enfermos? A continuación, trataremos de responder estas preguntas.

Algunos datos estadísticos

De acuerdo con las cifras oficiales, la enfermedad causada por el coronavirus SARS-CoV-2, la cual conocemos como COVID-19, había causado casi dos millones de casos confirmados en México, con una cifra de 1,995,892 y 174,657 defunciones al 16 de febrero de 2021.

La mayoría de las personas que se infectan por el nuevo coronavirus no presentan síntomas o lo hacen de forma leve. Inclusive, algunos artículos mencionan que esto ocurre en más de 85% de las personas infectadas.

Pero hay casos en los que la enfermedad es más severa. Además, se ha observado que la COVID-19 no solamente ocasiona una afección de las vías respiratorias, sino que también puede afectar a otros órganos.

Un estudio realizado en México entre pacientes con COVID-19, identificó tres tipos de presentaciones de la COVID-19 según los síntomas que ocasiona. Estos tres tipos comparten algunos síntomas de presencia frecuente, que son el dolor de cabeza (presente en 50% de los casos), dolor de garganta (36%) y dolor muscular o articular (38%).

Los tres tipos de COVID-19 según los síntomas, son los siguientes:

  1. Común: incluye los síntomas descritos anteriormente y es el tipo más frecuente de COVID-19 (56%).
  2. Respiratorio (34%): destacan síntomas como fiebre, tos, escalofríos, escurrimiento nasal y dificultad para respirar.
  3. Gastrointestinal: es frecuente la presencia de diarrea, dolor abdominal y vómito.

La variabilidad de la COVID-19 es una característica que ha generado confusión y que no nos permite tener certeza sobre la cantidad real de casos que han ocurrido hasta la fecha.

¿Por qué la COVID-19 puede ser más severa en algunas personas?

Desde las primeras investigaciones, se comenzaron a señalar algunas circunstancias que podrían influir en la severidad de la COVID-19 y la posibilidad de que condujera a la muerte del enfermo.

Los factores que se asociaron con mayor severidad y muerte por COVID-19 incluyen la edad mayor a 55 años, la presencia de padecimientos como diabetes, hipertensión, enfermedades cardiovasculares, enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC), enfermedad crónica de los riñones y cáncer.

Estos factores de riesgo implican un serio problema para los mexicanos, puesto que nuestro país tiene una alta prevalencia de enfermedades crónicas como hipertensión (26%), obesidad (36%) y diabetes (14%), lo que puede causar casos severos de coronavirus y mayor probabilidad de morir por esta infección.

Un equipo de investigadores mexicanos que analizó a los pacientes de COVID-19 ingresados a una unidad de cuidados intensivos, encontró que las enfermedades más comunes entre los pacientes con enfermedad crítica eran la hipertensión (38.4%) y la diabetes (32.3%). 

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Además, descubrieron que las personas que no sobrevivían tenían mayor probabilidad de padecer diabetes, hipertensión u otras enfermedades.

Otro estudio que analizó los factores que influyeron en la mortalidad por COVID en 93 países, descubrió que la presencia de enfermedad de Alzheimer, EPOC, asma, cáncer pulmonar y depresión, estaba relacionada con una mayor mortalidad, incluso teniendo mayor impacto que la edad.

Por otra parte, al parecer, los hombres tienen mayor riesgo de tener coronavirus severa y muerte, en comparación con las mujeres, según han registrado algunas investigaciones.

Se ha observado que las diferencias genéticas también intervienen en las diferentes presentaciones de la enfermedad.

Las investigaciones al respecto continúan y todavía hay mucho por descubrir con respecto a la COVID-19. Esperamos que pronto se cuente con tratamientos eficaces que ataquen al virus y permitan salvar más vidas, junto con las campañas de vacunación adecuadas.

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Escrito por:Mimisqui de Loft Media LATAM

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